apeninus 3dNos orgullece informaros que en la revista The Lunar Observer del mes de Enero 2017, nuestros compañeros de la AAM Jesús Montes, Carlos de Luis, Nieves del Río, José Castillo y Alberto Martos, miembros del Grupo Lunar de la Sociedad Astronómica Aficionada de Madrid (AAM).han publicado el artículo titulado CORDILLERAS LUNARES Y MONTES Y LUNARES, también incluimos el enlace donde están todas las publicaciones de The Lunar Observer, la publicación que nuestros compañeros han querido compartir con nosostros se encuentra en la página 10.

http://moon.scopesandscapes.com/tlo.pdf

 

Añadimos el enlace con números anteriores de The Lunar Observer:

http://moon.scopesandscapes.com/tlo_back.html

 

 

El articulo competo se puede descargar en el siguiente enlace:

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CORDILLERAS LUNARES Y MONTES Y LUNARES

 

Jesús Montes, Carlos de Luis, Nieves del Río, José Castillo y Alberto Martos, miembros del Grupo Lunar de la Sociedad Astronómica Aficionada de Madrid (AAM).

A lo largo de nuestro curso de geología lunar, no hace mucho tiempo, nos dijeron que los "montes" lunares están lejos de ser cordilleras o cadenas montañosas. Su verdadera naturaleza se describe mejor como enormes montones de escombros, apilados alrededor del borde de una cuenca de impacto (o gran cráter) que se formó después de una colisión meteorítica o asteroidal en la superficie lunar. La alta velocidad que normalmente anima estos proyectiles cósmicos, derrite y desintegra todos los materiales del proyectil, así como el material del blanco en el punto de contacto y excava una cavidad en forma de cuenco. Los fragmentos de suelo (escombros) son arrojados junto con fundidos de impacto y materiales gaseosos, volatilizados por la enorme energía generada por el impacto.

Dentro de la cavidad excavada, los fragmentos de suelo situados en la superficie, lejos del punto de contacto, no necesitan gastar mucha energía para ser excavados, por lo que una vez expulsados, vuelan a alta velocidad y con un ángulo de proyección bajo, alcanzando largas distancias, de modo que cuando golpean el suelo crean cráteres secundarios lejanos, alrededor de la cavidad de impacto principal. Los fragmentos de suelo situados originalmente a distancias medias del punto de impacto, necesitan desperdiciar una energía moderada para su excavación y son expulsados ​​con un ángulo de proyección más alto y una velocidad media mayor, por lo que vuelan en una trayectoria algo más inclinada y recorren una trayectoria más comba, para aterrizar más cerca de la cavidad de impacto, formando un halo de depósitos continuos de material extraño alrededor de la cavidad. Finalmente, aquellos fragmentos situados bajo el centro de la cavidad, necesitan desperdiciar mucha energía para su excavación, ya que deben expulsarse hacia arriba. Así que vuelan a baja velocidad y a gran altura, para "llover" dentro y alrededor del borde de la cavidad, amontonándose en un anillo de escombros, que puede alcanzar una gran altura y ser muy escabroso: las cordilleras arqueadas. Esta última categoría de eventos es la que vamos a tratar en este documento.

La segunda categoría de estructuras con la que estamos comprometidos aquí es la de las estructuras llamadas "mons". Un "monte" lunar típico es un macizo solitario que sobresale de un suelo volcánico. Como en el caso de "montes", un "mons" lunar puede describirse mejor como un remanente de un una cordillera arqueada (como se indicó anteriormente), cubierta por una inundación de lava, algunos de cuyos picos sobresalen del suelo volcánico. Como puede entenderse a partir de esta descripción, "montes" lunares y "mons" lunares son estructuras de impacto relacionadas que pueden asociarse eventualmente.

Como cualquier otro tipo de características lunares, las cordilleras lunares y los montes lunares, envejecen bajo las condiciones de erosión espacial. Algunos bloques de material apilados a lo largo del borde de la cavidad no quedan en equilibrio estable sobre la pila de escombros y, tarde o temprano, se deslizan originando terrazas alargadas en la pared interior de la estructura y depositan bloques de material de la pared en el suelo de la cuenca. Nuevos meteoritos y micrometeoritos continúan destruyendo el pico central y perforando dichas zonas, originando en ellas pequeños cráteres. En algunas ocasiones, un diluvio de material proveniente de un impacto cercano, arrasa las crestas de la cordillera, dejándoles un contorno mocho.

Un ejemplo típico de montes lunares jóvenes e intactos es, sin duda, Montes Apenninus. Un ejemplo típico de los montes lunares viejos y machacados puede ser, Montes Haemus. Algunas otras cadenas de montañas no tan empinadas como Montes Apenninus y no tan maltratadas como Montes Haemus, son Montes Alpes. Y dos ejemplos típicos de monte lunar son Mons Pico y Mons Piton. Dos casos especiales de cordilleras cortas son Montes Tenerife y Montes Spitzbergen (estos últimos, ¿no deberían ser Montes  Spitzbergensis?).

Observamos Montes Apenninus el domingo 26 de noviembre de 2017, bajo cielos despejados (solo un halo débil producido por cirros muy altos), turbulencia moderada y alguna contaminación lumínica, no demasiado lejos (40 km) de una gran ciudad (Madrid) y alta sequía, después de un largo período (50 días) sin lluvia. Las condiciones de visibilidad para la zona lunar interesada eran, ángulo de posición -23,2 grados y la libración en longitud, -8 grados (!). Como se puede ver en la lista de efemérides, conspiraron a nuestro favor para sacar de la sombra la mayoría de los rasgos que planeamos observar. La altitud promedio del Sol sobre Montes Apenninus fue de 5.6 grados.

Usamos dos telescopios, un refractor ED de 102 mm y un SC de 20 cm. Después de un par de intentos infructuosos, se tomaron dos videos de 200 cuadros con una cámara QHY-111, acoplada al telescopio refractor de 102 mm, con una lente Barlow x2, para su posterior procesamiento con el programa Registax-6. La Foto 1 y el pseudo-anáglifo muestran la imagen de resultado Nº 1.  

 Photo 1 Montes Apeninus

 

Una inspección visual atenta con el telescopio SC a potencia moderada (200x), mostró cinco picos afilados que proyectaban sombras individuales muy delicadas sobre la superficie oscura del Mare Imbrium, tan delicada que nos fue posible identificar algunos picos más pequeños mirando la sombra que proyectaban, mucho mejor que mirándolos directamente. Lamentablemente, y fue una lástima, nuestros dos primeros videos grabados en ese momento fallaron, por lo que no pudimos captar esta escena tan sugestiva y elusiva a la vez. A pesar de la buena visibilidad, la extensión de la sombra nos impidió ver el Mons Wolf y el cráter Eratóstenes, que bien sabíamos que están situados en el extremo oeste de esta cordillera. Incluso los Montes Archimedes estaban fuera de la vista.

Luego, mientras la sombra se retiraba, dedicamos el tiempo a reconocer los cinco picos solitarios destapados hasta ese momento. Mons Hadley, fácil de identificar debido a su vecino más bajo y porque está cerca del pequeño cráter Santos-Dumont, era algo más brillante (nos recordaba a un monte nevado) que los picos restantes. Aunque sabíamos que ocupa el segundo lugar en la categoría de alturas (4800 m), la doble curvatura de la cordillera y de la superficie lunar, así como la doble sombra debido a su hermano menor, suponían una gran dificultad para reconocerlo. Al norte de Mons Hadley y justo al borde de la sombra, vimos un afloramiento rocoso alargado y más allá, Rimae Fresnel, un sistema muy delgado de grietas, difícil de notar en nuestra foto, por las que fluían las lavas durante la época de su afloramiento en la cuenca.

Mons Hadley Delta, situado al suroeste de Mons Hadley, y separado de él por un tramo arqueado, proyectaba una sombra oscura en el suelo, que nos impidió observar a Rima Hadley y el punto de aterrizaje de la expedición Apolo 15. Mons Hadley Delta no es tan alto (3500 m) como Mons Hadley y tiene un tono más oscuro.

Mons Bradley no es el tercero (el siguiente) en la fila, sino el cuarto. El monte número tres es anónimo hasta donde sabemos. Sin embargo, Mons. Bradley es el número tres en el categoría de alturas, debido a sus 4200 m y se identifica mejor merced al cráter Conon, situado delante de él (hay que tener cuidado para no confundir el cráter de 22 Km Conon, con el cráter más pequeño Aratus de 10.6 km). La cima del Mons Bradley es muy empinada y tiene facies brillantes. A sus pies pudimos ver la amplia plataforma de los Apenninus, que corre a lo largo de la cordillera. En el caso particular de nuestra observación, la extensión de la sombra no fue lo suficientemente larga como para cubrir la grieta Rima Bradley, el ancho y sinuoso surco situado más allá del banco de Apenninus, que separa la colada blancuzca de lava que se extiende hasta los Montes Eratosthenes. Desgraciadamente, el tono brillante de esta lava feldespática, no magmática, solo es visible en condiciones de iluminación alta y lo echamos de menos.

Mons Huygens no es el siguiente en la fila después de Mons Bradley, sino que está separado de él por un intervalo muy largo y oscuro y por otro pico anónimo. Se lo localiza mejor buscando el extremo oeste del banco de los Apenninus, más allá del pico anónimo. Por lo tanto, Mons Huygens, independientemente de ser el número uno en la clasificación por alturas (se yergue 5500 m), es el sexto en la cordillera. La cima de Mons Huygens no es afilada, sino algo gruesa, y su pendiente oeste nos llamó la atención por su suave inclinación. En el momento de nuestra primera observación, la sombra del Mons Huygens estaba muy cerca del terminador, por lo que no pudimos identificar la cresta.

Mons Ampère se eleva más allá de la suave pendiente oriental del Mons Huygens, sin solución de continuidad. Su altura de 3000 metros le proporciona la sexta (última) posición en la clasificación por alturas y su pendiente Oeste es también suave. Como estaba bastante cerca del terminador, no pudimos darnos cuenta de gran cantidad de detalles en esta primera observación.

A unos 50 km al norte de los Montes Apenninus se hallan los Montes Urales, una cadena montañosa cuya cresta más alta alcanza una altura máxima de 6000 m. A pesar de lo alto que es ese pico rompe cuellos, el aspecto general de la cordillera es bastante diferente del aspecto de la de los Montes Apenninus. En nuestra observación, todo parecía viejo y gastado, principalmente debido a la falta de sombras. Siendo la altitud del Sol sobre los picos principales de unos 15 grados, la falta de sombras revelaba una pendiente suave, como es habitual en las montañas antiguas. Incluso los cráteres desfigurados Alexander y Calippus contribuyeron a difundir esa impresión.

Una opción mucho mejor para observar esa noche, fue la que ofrecían los Montes Alpes y el pico solitario Mons Piton. Montes Alpes es una cadena montañosa plana que cierra el borde Norte de la cuenca Ímbrica, separada de los Montes Urales por el cráter Cassini. Al ser la mitad de altos que los Montes Apenninus, y por lo tanto la mitad de impresionante, su característica más atractiva es la bella falla, Vallis Alpina (mejor dicho que Vallis Alpes, a nuestro criterio). Tres picos han merecido nombres particulares, uno que recuerda el pico más alto de los Alpes terrestres, el Mont Blanc, que se eleva 3600 m, y dos promontorios, es decir, dos acantilados rocosos que se inclinan sobre las lavas del Imbrium, los Promontorium Agassiz, de 2280 m y Promontorium Deville, de 1300 m.

La cadena montañosa proyectaba una sombra oscura sobre la superficie de lava, y debido al ángulo de posición de la Luna, las tres elevaciones proyectaban sombras sesgadas hacia el norte, demasiado cerca de la "costa" oscurecida, por lo que no pudimos discernir su verdadera altura mediante la extensión de esa sombra. Solo la de Mons Blanc podía distinguirse fácilmente como una doble punta de flecha que se extendía hacia el NE, lo suficiente para dejarnos adivinar su  gran elevación. Y mucho menos pudimos ver la estrecha ranura que corre a lo largo de Vallis Alpina, por mucho que lo intentamos.

En referencia a Mons Pico, es bien sabido por todos los observadores que con el Sol a baja altura, el aspecto de este monte es bastante engañoso. Cierto que mide 2250 m de altura, pero también 25 km de ancho, de modo que su pendiente no es nada asombrosa (≈10 grados). Sin embargo, bajo las condiciones mencionadas anteriormente, proyecta una sombra muy larga y puntiaguda que se extiende a una distancia muy larga por la superficie de Mare Imbrium, asombrando a los observadores principiantes (y algunas veces a los ya versados en la Luna). Pero lo que realmente nos llamó la atención fue su alto albedo y su aspecto blanquecino bajo la luz rasante (la altitud del sol sobre Mons Piton era de 7 grados). Estas dos características caracterizan a Mons Piton como una estructura anortositica, en lugar de una volcánica, como se pensaba hace mucho tiempo. Hoy en día es muy fácil seguir parte del arco del segundo anillo interior de la cuenca: Mons Piton - Mons Pico - Montes Tenerife - Montes Recti. Todos ellos son protuberancias alineadas a lo largo del anillo.

Después de un descanso para café no demasiado corto para calentar nuestros cuerpos, volvimos a estar de servicio, en el ocular del telescopio y en la pantalla QHY-III. El terminador lunar se había apartado, permitiéndonos observar la exhibición completa de los picos lunares. Mons Huygens e incluso Mons Wolf aparecieron, pero sus sombras se retrajeron debido a la curvatura de la cordillera y al ángulo de posición lunar, como se puede ver en nuestra foto 1. Aunque todavía estaban cerca del terminador lunar, pudimos percibir que Mons Ampère no es tan delgado como Mons Huygens, y ciertamente no como Mons Bradley. En lo que concierne a Mons Wolf, a pesar de sus 3500 m de altura, parecía menos interesante que todos los demás, bien entendido que la sombra nos impedía ver su lado oeste.

Como se puede ver en la foto 1, Mons Pico y Mons Pico Beta estuvieron fuera de la sombra en esta segunda observación, luciendo su brillante apariencia, tan brillante y blanca como Mons Piton. Sin embargo, debido a la proximidad del terminador, no nos fue posible ver la sombra que proyectaban sobre la superficie lunar. También se ve en nuestra imagen que, en este momento, el terminador estaba a punto de despejar las brillantes y blancas crestas de Montes Tenerife y que ya había hecho lo mismo con Montes Spitzbergen unos momentos antes, permitiendo que todos gritaran su composición anortosítica a voz en cuello.

 Photo 2 Montes Haemus


Para comparación, incluimos aquí una segunda imagen, foto 2, de nuestros archivos, que muestra junto con las cadenas montañosas precedentes, un ejemplo de un rango lunar muy viejo y muy triturado: Montes Haemus. Podemos verlos colocados perpendicularmente frente a la suave pendiente de Montes Apenninus. En esta imagen, no se puede ver pico alguno de esta cordillera, sino algunas elevaciones planas del terreno que rodea el borde suroeste de la cuenca del Mare Serenitatis. Detrás de dicha cordillera se observa una hilera de siete charcos de lava (llamados "Lacus"), cuyo origen por derrame de las lavas queda más allá del alcance de este artículo, que separa la cordillera de una lengua de tierras altas. Aún más allá, un octavo charco más grande, Mare Vaporum, completa la escena.

Siendo los Montes Haemus más antiguos que los Montes Apenninus y estando ambos situados a una corta distancia uno de otro, la clave para entender una diferencia tan grande entre sus aspectos, se explica por la diferencia de edades. Los Montes Haemus ya se habían formado cuando tuvo lugar el evento Imbrium. Tras el impacto Ímbrico, un aluvión de escombros grandes y masivos, animados de enormes velocidades, destrozó los cercanos Montes Haemus, arrasando sus crestas (cualesquiera que fueran) y aplastando toda la cordillera. Entonces, lo que podemos ver hoy no son más que los restos de eso, que era una cordillera similar a la de los Montes Apenninus, hace miles de millones de años. Ahora, la altura máxima de los macizos de los Montes Haemus alcanza solo 2400 m.

El poderoso estallido de proyectiles de peso pesado que asolaron los Montes Haemus también devastó una gran extensión del terreno que rodea la cuenca de Imbrium. Labraron largos surcos a lo largo de las trayectorias en que aterrizaron, que ahora podemos reconocer por su alineación radial con el punto de impacto del meteorito: la llamada "Escultura Ímbrica". Las estructuras lunares sometidas al intenso bombardeo que acabamos de describir, sufrieron fuertes deformaciones. Un buen ejemplo de este fenómeno se puede encontrar en los cráteres testigos, Julio César y Boscovich P (este último y pequeño cráter se encuentra al norte de Boscovich, en la foto 2). Ambos muestran rasgos alargados, paralelos a la escultura Ímbrica. Incluso la rama norte o Rima Hyginus presenta la misma orientación.

Examinamos Montes Haemus con potencia moderada (100x) y mucha atención y distinguimos lo que parecían ser barrancos alargados, que corren a lo largo de la dirección principal de la Escultura de Imbrium. Cuando los miramos con alta potencia (250x), descubrimos que todo el suelo rocoso, todo lo que no es un “lacus”, ha sido tallado por ranuras paralelas y finas, que también son paralelas a la escultura Ímbrica. Desgraciadamente, ninguna de nuestras imágenes tiene una resolución capaz de mostrar estas características, que son un magnífico testimonio de los efectos del evento de Imbrium.

La misma imagen se puede usar para poner un límite al ángulo de la pendiente del pico más alto de los Montes Cáucasus. Se observa que las sombras, aunque están retraídas, rozan la ladera y que la altitud mayor corresponde al pico que se encuentra al oeste del cráter de Calippus. Entonces, como la altura del Sol sobre dicho macizo es de 9.5 grados, especulamos que la pendiente del pico correspondiente debe ser de alrededor de 10 grados.

También observamos varias cadenas de montañas lunares y montes lunares solitarios de diferentes edades y en diferentes estados de meteorización espacial. Como el terminador lunar barre la cara lunar dos veces a lo largo de una lunación, para obtener una imagen completa de la evolución de los montes lunares, debemos continuar observando las características orográficas de las cordilleras que quedan situadas a una distancia adecuada de la sombra para obtener una imagen completa de la evolución de los montes lunares. Si el clima de la tierra lo permite, esta tarea nos ocupará un mes lunar completo.

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